Investigación básica

ASHWAGANDHA – WITHANIA SOMNÍFERA DUNAL (IIª Parte)

Autor: Dr. Jorge Luis Berra
Publicado en FITOCIENCIA – Órgano de Difusión de la Asociación Argentina de Fitomedicina. 
Año III, Nº 1, Junio 2000.

Investigación básica

En el MEDLINE se encuentran 50 trabajos científicos sobre esta planta medicinal, realizados con animales o estudios clínicos.

La fracción alcaloide soluble en acetona mostró un efecto depresor del Sistema Nervioso Central en monos, perros y ratas. Potencia el sueño producido por
barbituratos. También muestra un efecto adaptogénico al stress en monos previniendo la depleción de cortisol suprarrenal. (8)

En ratas ha demostrado su utilidad para prevenir las úlceras por stress o por aspirina. (9)

El efecto adaptogénico se ha demostrado trabajando con un modelo de cisplatino donde se observó la reversión de los efectos sobre el aparato digestivo. En el
mismo trabajo se reveló que produce inmunoestimulación. (10) También se ha demostrado que la administración de ashwagandha en conejos y monos previene el
aumento de la lipidoperoxidación según una investigación publicada por Dhuley en 1998. (11) Bhattacharya y col. han demostrado en un estudio realizado en ratas
que el efecto antihipergluceminate de un preparado herbal que contiene ashwagandha, se debería a la actividad depuradora de radicales libres sobre los islotes pancreáticos. (12)

El mismo autor ha postulado que la función protectora del ashwagandha en la aspergilosis inducida experimentalmente, se debería el incremento en la fagocitosis y la muerte intracelular en los macrófagos intraperitoneales. (13) También ha encontrado que corrige la quimiotaxis de los macrófagos cuando está disminuida por el agente carcinogénico ochratoxina A al igual que modifica el descenso de la interleuquina 1 y el factor de necrosis tumoral. (14)

Otros estudios han demostrado efectos antinflamatorio, antibacteriano y antifúngico. (15-18)

Su uso también reduce significativamente la leucopenia inducida por el agente quimioterápico ciclofosfamida o por la radioterapia. (19-20) También se ha
comprobado que aumenta la sensibilidad de las células de distintos tipos de cánceres a la radioterapia. (21-26) Ambos efectos le otorgan al Ashwagandha una
posible aplicación en la terapéutica del cáncer. (27)

El efecto antioxidante comprobado de los principios activos del Ashwagandha withaferin A y sitoindosides VII-X, pueden explicar, al menos en parte, los efectos
inmunoreguladores, antinflamatorios, antiestresantes, estimulantes cognitivos y de antienvejecimiento que se han encontrado tanto en animales de experimentación a
nivel de la corteza cerebral frontal como en situaciones clínicas. (28) A partir de investigaciones relacionadas con la enfermedad de Alzehimer, se ha estudiado sus
efectos sobre los receptores cerebrales colinérgicos y gabaminérgicos. La acción sobre los mismos explicarían parcialmente los efectos positivos sobre la capacidad
de aprendizaje y la memoria. (29-30)

A nivel del sistema nervioso también se ha encontrado que previene la aparición de tolerancia al efecto analgésico de la morfina al igual que atempera los efectos del
síndrome de abstinencia a dicho fármaco. (31)

Sus efectos inmunomoduladores fueron demostrados con monos al prevenir la mielosupresión inducida por prednisolona, asatioprima y ciclofosfamida. También se
demostró que de manera significativa aumentaba la concentración de hemoglobina, el número total de eritrocitos, leucocitos y plaquetas y el peso corporal total.
(32)

 

  • Glycyrrhiza Glabra – Regaliz – Yashti Madhu

 

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